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Profesionales de la salud: Oncólogos

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¿Qué es la oncología?

La oncología es una especialidad médica centrada en el estudio, el diagnóstico y el tratamiento del cáncer.

¿Qué es un oncólogo?

Un oncólogo es un médico que diagnostica y trata distintos tipos de cánceres. 

¿Por qué alguien puede necesitar a un oncólogo?

Los oncólogos diagnostican y tratan el cáncer. Los oncólogos: 

  • averiguan cuál es el estadio o la etapa del cáncer de una persona (cuánto cáncer contiene su cuerpo y a qué partes afecta)
  • recetan un tratamiento para el cáncer, como medicamentos, quimioterapia, radioterapia, trasplante de células madre y cirugía (operar al paciente) 
  • facilitan cuidados continuos a los pacientes durante y después del tratamiento del cáncer

hacen pruebas y procedimientos médicos, como:

  • biopsias
  • aspiración de médula ósea y biopsia
  • gammagrafías óseas (usadas para detectar el cáncer o para saber lo bien que está funcionando el tratamiento) 
  • hemogramas (en los análisis de sangre)
  • pruebas de marcadores de tumores (para detectar las sustancias que fabrican las células en respuesta al cáncer)

¿Cuál es su formación? 

La formación de un oncólogo incluye típicamente:

  • 4 años de formación pre-médica en una universidad 
  • 4 años de formación médica —un título de doctor en medicina (MD, por sus siglas en inglés) o de doctor en medicina osteopática (DO, por sus siglas en inglés). 
  • 3 años de formación en un programa de residencia (formación profesional en un hospital o clínica) en medicina interna
  • 2 años de investigación en oncología médica. Un médico investigador de alto rango es un médico que se ha formado más en su especialidad después de haber completado tanto los estudios universitarios como la residencia. 

También puede tener una formación especial en un área de subespecialización, como la oncología pediátrica y la hematología-oncología (tratamiento de los cánceres y otros trastornos sanguíneos).

Información interesante 

Los oncólogos quirúrgicos empiezan siendo cirujanos generales en un programa de residencia de 5 años y luego completan un programa de investigación en oncología y extirpación de tumores.

Fecha de revisión: septiembre de 2022